Gefascineerd
door de hersenen

Goede kans dat de 21e eeuw herinnerd zal worden als het tijdperk van de ontdekkingstocht in ons eigen geest. Het is opwindend om getuige te zijn van al die doorbraken en om er over te schrijven en te vertellen. Neuropsychologie laat zich op veel manieren vertalen. In een nieuwsverhaal in de krant, in lezingen, een tentoonstelling over pubers, in een opiniestuk over drankmisbruik of onderwijs, in literatuurstudies over het effect van kunst op kinderhersenen. Relevante inzichten moet je niet in de la laten liggen.

Op een koude en grauwe winterdag in 2001 viel me plotseling iets op: reeds weken had ik, grabbelend in het onderzoeksnieuws voor mijn artikelen, onwillekeurig steeds hersenonderzoek gekozen. De fascinatie was er dus al voor ik me haar bewust werd. Het was het begin van een onstuimige verliefdheid die nooit is uitgedoofd. Een diepe honger om het mysterie van de hersencellen te doorgronden. Wat maakt mensen tot wie ze zijn?

Weinig andere takken van onderzoek onthullen zoveel over onszelf en over hoe wij functioneren: over mislukking en succes, over jaloezie en liefde, stress en geluk. Het brein is een spiegel waarin je de mens en de samenleving gereflecteerd ziet.

Interviews

Het is belangrijk dat we blijven spelen 7 Ditches, januari 2016

Waarom is efficiëntie niet hetzelfde als effectiviteit? Hoe ontstaat aangeleerde hulpeloosheid en waarom kun je creativiteit niet organiseren als de rest van het leven? Een interview over het belang van het spelende in de mens. Kijk…

De natuur als vluchtheuvel van de geest Tuin en Landschap, augustus 2015

Waarom maakt natuur ons vitaal? Omdat natuur voldoet aan basisbehoeften van ons brein. Natuur fascineert, activeert hersengebieden die een rol spelen bij zingeving en opent het zenuwkanaal waarin ons vermogen tot sociale interactie zetelt. “Een beetje natuur heeft grote invloed.” Lees…

Wij zijn strandjutters op de kustlijn van ons leven NPO2, augustus 2015

’s Nachts spoelt de zee van je slaap het strand schoon van je geest. Wat niet de moeite is van het bewaren is de volgende ochtend verdwenen. Kijk…

Wat de hersenen vertellen Radio 1, juni 2015

Vier uur duurde dit nachtelijk interview met Carl Johan de Zwart. Onder andere over vergeten en onthouden, over dromen, fascinatie, liefde, voetbal, humor, kunst, professionaliteit en de uitputtingsslag van het moderne leven. Luister…

Cultuur als levenselixer Theatergids Geleen, 2014/2015

“De voorstelling is voor hem dan ook geslaagd als zijn publiek trots is dat het in het theater zit… én trots om een mens te zijn. ‘Want dat is namelijk echt heel leuk en bijzonder.’” Lees…

Dik en moe door smartphone en tablet AVRO/Een vandaag, februari 2014

“Na een slechte nacht gaan je hersenen in de spaarstand. Je bent minder scherp en gebruikt minder vet.” Luister…

Liefde is leeftijdloos Studio MAX, februari 2013

“De hersenen doen echt niet boven een bepaalde leeftijd de kraan dicht.” Kijk…

Waarom zijn pubers eigenwijs RTL Koffietijd

“Tieners zijn op zoek naar zichzelf, naar hun eigen verhaal.” Kijk…

Dyslexie is niet dom EO/Dit is de dag, maart 2013

“Ik spelde abominabel maar ik schreef wel aardig, vond mijn juf. Ze besloot om de aandacht op dat laatste te richten.” Luister…

Internet daten heeft voor- en nadelen Teleac/Pavlov, juni 2013

“Een partner kiezen is te complex voor ons verstand. Als je iemand ontmoet pikken je hersenen een massa signalen op: hoe lacht hij, hoe beweegt hij, hoe klinkt zijn stem, hoe ruikt hij…?” Luister…

Waarom niet-nadenken soms beter is VPRO/radio 1, juli 2012

“Experts doen eigenlijk hetzelfde als slaapwandelaars. Ze vertrouwen zo op de kracht van hun brein dat ze gedachteloos tot betere prestaties komen.” Lees…

Sport en hersenen VPRO/radio 1, juli 2012

“Als een voetbalclub wint zie je bij spelers en hun supporters dezelfde chemische veranderingen in de hersenen.” Kijk…

Geheugen gaat na je 45ste achteruit TROS/Nieuwsshow, januari 2012

“Voor scherpe gezonde hersenen moet je niet alleen je bloeddruk in de gaten houden maar ook veel meemaken. Ga naar het theater.” Luister…

De Liefde kent geen geheime goocheltrucs Volkskrant, mei 2010

“Voor liefde bestaat geen eenvoudige formule. Liefde is strijd en pijn. Geluk is niet alleen plezier, geluk is ook dat het leven ergens over gáát. Daarvoor moet je soms hard werken.” Lees…

Er gaat niets boven hutten bouwen Trouw, december 2011

“Speels gedrag draagt bij aan innovatiekracht en aanpassingsvermogen. Niet voor niets geldt in de natuur: hoe complexer en inventiever een diersoort, hoe meer tijd die soort spelend doorbrengt.” Lees…

Mannen volgens vrouwen VPRO, augustus 2008

“Mark laat zich door de VPRO photoshoppen tot de ideale man.” Kijk…

Ben ik dat? VPRO Boeken, oktober 2007

Interview over het boek ‘Ben ik dat?’ Met Wim Brands. Kijk…

Nieuws